Une vue d'un bâtiment effondré à la suite d'un tremblement de terre, aux Cayes, en Haïti, dans cette image fixe tirée d'une vidéo obtenue par Reuters le 14 août 2021. via REUTERS - REUTERS TV
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Un séisme de magnitude 7.2 secoue Haïti

Par Babacar Mbaye

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Un séisme de magnitude 7.2 a secoué Haïti samedi matin 14 août, vers 8H30 heure locale (12h30 TU) selon le centre américain de sismologie. La longue secousse a été ressentie sur l’ensemble du pays et des dégâts matériels sont déjà enregistrés dans les villes de Jérémie et des Cayes, selon les images de témoins dans la péninsule sud-ouest de l’île. Une alerte au tsunami a été lancée dans la foulée par l’Agence nationale océanique et atmosphérique américaine avant d’être rapidement levée. Un nouveau bilan fait état d’au moins 304 morts, selon la protection civile.

« Nous avons enregistré 160 décès dans le Sud, 42 dans les Nippes, 100 dans la Grand’Anse et deux dans le Nord-Ouest », a annoncé le directeur de la protection civile Jerry Chandler en donnant le détail du bilan par département lors d’un point de presse samedi soir.

« Les premières interventions, menées tant par les sauveteurs professionnels que par les membres de la population ont permis d’extraire de nombreuses personnes des décombres. Les hôpitaux continuent de recevoir des blessés », indiquait plus tôt la protection civile haïtienne.

La longue secousse a été ressentie sur l’ensemble du pays et des dégâts matériels ont été enregistrés dans plusieurs villes, selon les images de témoins dans la péninsule sud-ouest de l’île, publiées sur les réseaux sociaux.

Des édifices religieux, des écoles et des habitations ont été endommagés lors du tremblement de terre, selon des habitants de la zone affectée. Sur des vidéos partagées en ligne, les riverains ont filmé des ruines de divers bâtiments en béton dont une église dans laquelle une cérémonie était apparemment en cours samedi matin dans la commune de Les Anglais, à 200 km au sud-ouest de Port-au-Prince.

Samedi après-midi, le directeur de la protection civile Jerry Chandler a annoncé à l’AFP qu’au moins trois centres hospitaliers, dans les communes de Pestel, Corailles et Roseaux, étaient saturés.

L’état d’urgence décrété

« Le gouvernement a décidé ce matin de décréter l’état d’urgence pour un mois suite à cette catastrophe », a annoncé le Premier ministre Ariel Henry, appelant la population « à la solidarité » et à ne pas céder à la panique. « Je fais appel à l’esprit de solidarité et d’engagement de tous les Haïtiennes et Haïtiens, en vue de faire front commun pour affronter cette situation dramatique », a-t-il ajouté.

L’épicentre se situe à huit kilomètres de la ville de Petit Trou de Nippes, à environ 150 km à l’ouest de la capitale Port-au-Prince, à 10 km de profondeur, selon l’USGS.

Le 12 janvier 2010, un tremblement de terre d’une magnitude de 7 sur l’échelle de Richter avait ravagé la capitale haïtienne et plusieurs villes de province. Plus de 200 000 personnes avaient été tuées et plus de 300 000 autres avaient été blessées lors de la catastrophe qui avait mis à la rue 1,5 million d’habitants.

Le séisme a été ressenti jusqu’à Cuba et en Jamaïque, où ni mort ni dégâts n’ont été signalés dans l’immédiat. Joe Biden, le président américain, a exprimé samedi sa « tristesse » face à la catastrophe, et a promis une assistance « immédiate » des États-Unis. La directrice de l’agence américaine d’aide internationale (USAID), Samantha Powers, coordonnera l’effort.

 

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