La reine Elizabeth II salue la foule lors du concours du jubilé de platine au palais de Buckingham à Londres, le dimanche 5 juin 2022, le dernier des quatre jours de célébrations marquant le jubilé de platine. La reine Elizabeth II, le monarque au règne le plus ancien de Grande-Bretagne et un rocher de stabilité pendant une grande partie d'un siècle turbulent, est décédée. Elle avait 96 ans. Buckingham Palace a fait cette annonce dans un communiqué le jeudi 8 septembre 2022. (AP Photo/Frank Augstein, File)
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La reine Elizabeth II est décédée à 96 ans après 70 ans sur le trône

Par Babacar Mbaye (Avec AP)

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La reine Elizabeth II, le monarque au règne le plus long de Grande-Bretagne et un rocher de stabilité pendant une grande partie d’un siècle turbulent, est décédée jeudi après 70 ans sur le trône. Elle avait 96 ans.

Le palais a annoncé qu’elle était décédée au château de Balmoral, sa résidence d’été en Écosse, où des membres de la famille royale s’étaient précipités à ses côtés après que sa santé se soit détériorée.

Lien avec la génération presque disparue qui a combattu la Seconde Guerre mondiale, elle était le seul monarque que la plupart des Britanniques aient jamais connu.

Son fils de 73 ans, le prince Charles, devient automatiquement roi, bien que le couronnement puisse ne pas avoir lieu avant des mois. On ne sait pas immédiatement s’il s’appellera le roi Charles III ou un autre nom.

La BBC a joué l’hymne national, « God Save the Queen », sur un portrait d’elle en tenue d’apparat à l’annonce de sa mort, et le drapeau au-dessus du palais de Buckingham a été abaissé en berne à la fin du deuxième âge élisabéthain.

L’impact de sa perte sera énorme et imprévisible, tant pour la nation que pour la monarchie, une institution qu’elle a aidé à stabiliser et à moderniser au cours de décennies d’énormes changements sociaux et de scandales familiaux.

La reine Elizabeth II, jeune

La vie de la reine a été marquée de manière indélébile par la guerre. En tant que princesse Elizabeth, elle a fait sa première émission publique en 1940 à l’âge de 14 ans, envoyant un message de guerre aux enfants évacués vers la campagne ou à l’étranger.

« Nous, les enfants à la maison, sommes pleins de gaieté et de courage », a-t-elle déclaré avec un mélange de stoïcisme et d’espoir qui se répercuterait tout au long de son règne. « Nous essayons de faire tout notre possible pour aider les vaillants soldats, marins et aviateurs. Et nous essayons aussi de supporter notre propre part du danger et de la tristesse de la guerre. Nous savons, chacun de nous, qu’à la fin tout ira bien.

Depuis le 6 février 1952, Elizabeth a régné sur une Grande-Bretagne qui s’est reconstruite après la guerre et a perdu son empire ; a rejoint l’Union européenne puis l’a quittée ; et transformé d’une centrale industrielle à une société incertaine du 21e siècle. Elle a traversé 15 premiers ministres, de Winston Churchill à Liz Truss, devenant une institution et une icône – un point fixe et une présence rassurante même pour ceux qui ignoraient ou détestaient la monarchie.

Elle est devenue moins visible au cours de ses dernières années, car l’âge et la fragilité ont réduit de nombreuses apparitions publiques. Mais elle est restée fermement aux commandes de la monarchie et au centre de la vie nationale alors que la Grande-Bretagne célébrait son jubilé de platine avec des jours de fêtes et de concours en juin 2022.

Le même mois, elle est devenue le deuxième monarque régnant le plus longtemps de l’histoire, derrière le roi français du XVIIe siècle Louis XIV, qui a pris le trône à l’âge de 4 ans. Le 6 septembre 2022, elle a présidé une cérémonie au château de Balmoral pour accepter la démission. de Boris Johnson au poste de Premier ministre et nommer Truss comme son successeur.

Quand Elizabeth avait 21 ans, presque cinq ans avant de devenir reine, elle a promis au peuple de Grande-Bretagne et du Commonwealth que « toute ma vie, qu’elle soit longue ou courte, sera consacrée à votre service ».

C’était une promesse qu’elle a tenue pendant plus de sept décennies.

Malgré les liens complexes et souvent tendus de la Grande-Bretagne avec ses anciennes colonies, Elizabeth était largement respectée et est restée chef d’État de plus d’une douzaine de pays, du Canada à Tuvalu. Elle a dirigé le Commonwealth de 54 nations, construit autour de la Grande-Bretagne et de ses anciennes colonies.

Mariée depuis plus de 73 ans au prince Philip, décédé en 2021 à l’âge de 99 ans, Elizabeth était la matriarche d’une famille royale dont les problèmes étaient un sujet de fascination mondiale – amplifiés par des récits fictifs tels que la série télévisée « The Crown ». Elle laisse dans le deuil quatre enfants, huit petits-enfants et 12 arrière-petits-enfants.

La reine Elizabeth II, famille

À travers d’innombrables événements publics, elle a probablement rencontré plus de gens que quiconque dans l’histoire. Son image, qui ornait les timbres, les pièces et les billets de banque, était parmi les plus reproduites au monde.

Mais sa vie intérieure et ses opinions restaient pour la plupart une énigme. De sa personnalité, le public a relativement peu vu. Propriétaire de chevaux, elle a rarement semblé plus heureuse que lors de la semaine des courses de Royal Ascot. Elle ne se lasse pas de la compagnie de ses chiens Welsh Corgi bien-aimés.

Elizabeth Alexandra Mary Windsor est née à Londres le 21 avril 1926, premier enfant du duc et de la duchesse d’York. Elle n’est pas née pour être reine – le frère aîné de son père, le prince Edward, était destiné à la couronne, suivi de tous les enfants qu’il avait.

Mais en 1936, alors qu’elle avait 10 ans, Edward VIII abdiqua pour épouser l’Américain Wallis Simpson, divorcé deux fois, et le père d’Elizabeth devint le roi George VI.

La princesse Margaret se souvient avoir demandé à sa sœur si cela signifiait qu’Elizabeth serait un jour reine. « ‘Oui, je suppose que c’est le cas' », a déclaré Margaret citant Elizabeth. « Elle n’en a plus parlé. »

Elizabeth était à peine adolescente lorsque la Grande-Bretagne est entrée en guerre avec l’Allemagne en 1939. Alors que le roi et la reine séjournaient au palais de Buckingham pendant le Blitz et visitaient les quartiers bombardés de Londres, Elizabeth et Margaret passèrent la majeure partie de la guerre au château de Windsor. à l’ouest de la capitale. Même là, 300 bombes sont tombées dans un parc adjacent et les princesses ont passé de nombreuses nuits dans un abri souterrain.

En 1945, après des mois de campagne pour obtenir la permission de ses parents de faire quelque chose pour l’effort de guerre, l’héritière du trône devint la deuxième subalterne Elizabeth Alexandra Mary Windsor dans le service territorial auxiliaire. Elle a appris avec enthousiasme à conduire et à entretenir des véhicules lourds.

La nuit où la guerre s’est terminée en Europe, le 8 mai 1945, elle et Margaret ont réussi à se mêler, sans être reconnues, aux foules en fête à Londres – « emportées par une marée de bonheur et de soulagement », comme elle l’a dit à la BBC des décennies plus tard, décrivant comme «l’une des nuits les plus mémorables de ma vie».

À l’abbaye de Westminster en novembre 1947, elle épousa l’officier de la Royal Navy Philip Mountbatten, un prince de Grèce et du Danemark qu’elle avait rencontré pour la première fois en 1939 alors qu’elle avait 13 ans et lui 18 ans. aucun jour férié n’a été déclaré. Mais la mariée a droit à 100 coupons de rationnement supplémentaires pour son trousseau.

Le couple a vécu pendant un certain temps à Malte, où Philip était en poste, et Elizabeth a mené une vie presque normale en tant qu’épouse de la marine. Le premier de leurs quatre enfants, le prince Charles, est né le 14 novembre 1948. Il a été suivi de la princesse Anne le 15 août 1950, du prince Andrew le 19 février 1960 et du prince Edward le 10 mars 1964.

En février 1952, George VI mourut dans son sommeil à 56 ans après des années de mauvaise santé. Elizabeth, lors d’une visite au Kenya, a appris qu’elle était maintenant reine.

Son secrétaire privé, Martin Charteris, s’est souvenu plus tard d’avoir trouvé la nouvelle monarque à son bureau, « assise droite, sans larmes, un peu colorée, acceptant pleinement son destin ».

« D’une certaine manière, je n’avais pas d’apprentissage », a déclaré Elizabeth dans un documentaire de la BBC en 1992 qui a ouvert une vue rare sur ses émotions. « Mon père est mort beaucoup trop jeune, et donc c’était tout à coup une sorte de prise en charge et de faire le meilleur travail possible. »

Son couronnement a eu lieu plus d’un an plus tard, un grand spectacle à l’abbaye de Westminster vu par des millions de personnes grâce au nouveau média qu’est la télévision.

La première réaction du Premier ministre Winston Churchill à la mort du roi fut de se plaindre que la nouvelle reine n’était « qu’une enfant », mais il fut conquis en quelques jours et devint finalement un ardent admirateur.

Dans la monarchie constitutionnelle britannique, la reine est le chef de l’État mais a peu de pouvoir direct ; dans ses actions officielles, elle fait ce que le gouvernement ordonne. Cependant, elle n’était pas sans influence. Elle aurait déclaré une fois qu’elle ne pouvait rien faire légalement pour bloquer la nomination d’un évêque, « mais je peux toujours dire que je voudrais plus d’informations. C’est une indication que le Premier ministre ne manquera pas.

L’étendue de l’influence politique du monarque a parfois suscité des spéculations – mais pas beaucoup de critiques du vivant d’Elizabeth. Les opinions de Charles, qui a exprimé des opinions bien arrêtées sur tout, de l’architecture à l’environnement, pourraient s’avérer plus controversées.

Elle était obligée de rencontrer chaque semaine le Premier ministre, et ils la trouvaient généralement bien informée, curieuse et à jour. La seule exception possible était Margaret Thatcher, avec qui ses relations auraient été froides, voire glaciales, bien qu’aucune des deux femmes n’ait jamais fait de commentaires.

Les opinions de la reine lors de ces réunions privées sont devenues un sujet de spéculation intense et un terrain fertile pour des dramaturges comme Peter Morgan, auteur de la pièce « The Audience » et de la série télévisée à succès « The Crown ». Ces récits semi-fictifs étaient le produit d’une ère de déférence décroissante et de célébrité croissante, lorsque les problèmes de la famille royale sont devenus un bien public.

Et il y avait beaucoup de problèmes au sein de la famille, une institution connue sous le nom de « The Firm ». Au cours des premières années d’Elizabeth sur le trône, la princesse Margaret a provoqué une controverse nationale à travers sa romance avec un homme divorcé.

Dans ce que la reine a appelé « l’annus horribilis » de 1992, sa fille, la princesse Anne, a divorcé, le prince Charles et la princesse Diana se sont séparés, tout comme le prince Andrew et sa femme, Sarah. C’était aussi l’année où le château de Windsor, une résidence qu’elle préférait de loin au palais de Buckingham, a été gravement endommagé par un incendie.

La séparation publique de Charles et Diana – « Nous étions trois dans ce mariage », a déclaré Diana à propos de la relation de son mari avec Camilla Parker Bowles – a été suivie par le choc de la mort de Diana dans un accident de voiture à Paris en 1997. Pour une fois , la reine est apparue en décalage avec son peuple.

Au milieu d’un deuil public sans précédent, l’échec d’Elizabeth à faire une démonstration publique de chagrin est apparu à beaucoup comme insensible. Après plusieurs jours, elle a finalement fait une adresse télévisée à la nation.

La baisse de sa popularité a été brève. Elle était désormais une sorte de grand-mère nationale, au regard sévère et au sourire pétillant.

Bien qu’elle soit l’une des personnes les plus riches du monde, Elizabeth était réputée pour sa frugalité et son bon sens. Elle était connue comme un monarque qui éteignait les lumières dans les pièces vides, une paysanne qui n’hésitait pas à étrangler les faisans.

Un journaliste qui est allé travailler sous couverture comme valet de pied du palais a renforcé cette image terre-à-terre, capturant des photos du Tupperware royal sur la table du petit-déjeuner et d’un canard en caoutchouc dans le bain.

Son sang-froid n’a pas été ébranlé lorsqu’un jeune homme a pointé un pistolet sur elle et a tiré six blancs alors qu’elle passait à cheval en 1981, ni lorsqu’elle a découvert un intrus dérangé assis sur son lit à Buckingham Palace en 1982.

L’image de la reine comme un exemple de décence britannique ordinaire a été satirisée par le magazine Private Eye , qui l’a appelée Brenda. Les anti-monarchistes l’ont surnommée « Mrs. Windsor. Mais la cause républicaine a gagné en popularité du vivant de la reine.

À l’occasion de son jubilé d’or en 2002, elle a déclaré que le pays pouvait « regarder en arrière avec une fierté mesurée sur l’histoire des 50 dernières années ».

« Ces 50 années ont été assez remarquables à tous points de vue », a-t-elle déclaré dans un discours. « Il y a eu des hauts et des bas, mais quiconque peut se souvenir de ce qu’étaient les choses après ces six longues années de guerre apprécie les immenses changements qui ont été accomplis depuis lors. »

Une présence rassurante chez elle, elle était aussi un emblème de la Grande-Bretagne à l’étranger – une forme de soft power, toujours respectée quels que soient les caprices des dirigeants politiques du pays sur la scène mondiale. Il était tout à fait approprié qu’elle assiste à l’ouverture des Jeux olympiques de Londres en 2012 aux côtés d’une autre icône, James Bond. Grâce à la magie du cinéma, elle a semblé sauter en parachute dans le stade olympique.

En 2015, elle a dépassé le règne de 63 ans, sept mois et deux jours de son arrière-arrière-grand-mère, la reine Victoria, pour devenir la monarque la plus ancienne de l’histoire britannique. Elle a continué à travailler dans sa 10e décennie, bien que le prince Charles et son fils aîné, le prince William, aient de plus en plus pris en charge les visites, les coupures de ruban et les investitures qui constituent l’essentiel des fonctions royales.

La perte de Philip en 2021 a été un coup dur, car elle s’est assise seule de manière poignante à ses funérailles dans la chapelle du château de Windsor en raison des restrictions liées aux coronavirus.

Et les ennuis familiaux ont continué. Son fils, le prince Andrew, était empêtré dans l’histoire sordide de l’homme d’affaires délinquant sexuel Jeffrey Epstein, un homme d’affaires américain qui avait été un ami. Andrew a nié les accusations selon lesquelles il aurait eu des relations sexuelles avec l’une des femmes qui ont déclaré avoir été victimes de la traite par Epstein.

Le petit-fils de la reine, le prince Harry, a quitté la Grande-Bretagne et ses fonctions royales après avoir épousé l’actrice américaine Meghan Markle en 2018. Il a allégué dans une interview que certains membres de la famille – mais surtout pas la reine – avaient été moins qu’accueillants envers sa femme.

Elle a joui d’une santé robuste jusque dans ses 90 ans, bien qu’elle ait utilisé une canne lors d’une apparition après la mort de Philip. En octobre 2021, elle a passé une nuit dans un hôpital de Londres pour des tests après avoir annulé un voyage en Irlande du Nord.

Quelques mois plus tard, elle a dit aux invités lors d’une réception « comme vous pouvez le voir, je ne peux pas bouger ». Le palais, discret sur les détails, a déclaré que la reine rencontrait des « problèmes de mobilité épisodiques ».

Elle a tenu des réunions virtuelles avec des diplomates et des politiciens du château de Windsor, mais les apparitions publiques se sont faites plus rares. La reine s’est retirée des rendez-vous du calendrier royal, y compris les cérémonies du dimanche du Souvenir et du jour du Commonwealth, bien qu’elle ait assisté à un service commémoratif en mars dernier pour Philip à l’abbaye de Westminster.

Entre-temps, elle a pris des mesures pour préparer la transition à venir. En février, la reine a annoncé qu’elle voulait que l’épouse de Charles, Camilla, soit connue sous le nom de « reine consort » lorsque « dans la plénitude du temps », son fils deviendrait roi. Cela a supprimé un point d’interrogation sur le rôle de la femme que certains blâmaient pour la rupture du mariage de Charles avec la princesse Diana dans les années 1990.

May a apporté un autre moment symbolique, lorsqu’elle a demandé à Charles de la remplacer et de lire le discours de la reine lors de l’ouverture officielle du Parlement, l’une des fonctions constitutionnelles les plus centrales du monarque.

Sept décennies après la Seconde Guerre mondiale, Elizabeth était de nouveau au centre de l’humeur nationale au milieu de l’incertitude et de la perte de COVID 19 – une maladie qu’elle a elle-même contractée en février.

En avril 2020 – avec le pays en lock-out et le Premier ministre Boris Johnson hospitalisé pour le virus – elle a fait une rare adresse vidéo, exhortant les gens à se serrer les coudes.

Elle a convoqué l’esprit de la Seconde Guerre mondiale, cette période vitale de sa vie, et celle de la nation, en faisant écho à l’hymne de guerre de Vera Lynn « We’ll Meet Again ».

« Nous devons être rassurés que même si nous avons encore plus à endurer, des jours meilleurs reviendront. Nous serons à nouveau avec nos amis. Nous serons à nouveau avec nos familles. Nous nous reverrons », a-t-elle déclaré.

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