Le gouvernement kényan a mis fin au confinement le 6 juillet 2020. © SIMON MAINA / AFP - Rfi.fr
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COVID-19 : la stigmatisation en marche au Kenya

Par Babacar Mbaye

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La stigmatisation dangereuse qui s’est développée autour du coronavirus en Afrique, au Kenya particulièrement, alimentée par des règles de quarantaine sévères ainsi que par des informations insuffisantes sur le virus, risque de propager davantage le COVID-19.

Les tests en Afrique étant limités par les pénuries d’approvisionnement et certains agents de santé se trouvant sans équipement de protection approprié, la peur du virus sur le continent à l’approche du million d’infections confirmées entrave la capacité de le contrôler dans certaines régions. Cela décourage également les gens de rechercher des soins pour d’autres maladies.

Fait inquiétant, la stigmatisation s’est attachée aux travailleurs de la santé et aux travailleurs humanitaires dans certains endroits, de nombreux patients craignant d’aller à l’hôpital. « Lorsqu’on nous a dit de nous mettre en quarantaine après qu’un membre de notre personnel ait été testé positif au coronavirus, le nombre de patients ou de personnes venant consulter un médecin dans cet établissement a diminué et nous avons été confrontés à beaucoup de stigmatisation en raison des idées fausses dans la communauté là-bas », explique Alice Gori, infirmière dans une clinique de santé dans l’un des quartiers pauvres du Kenya.

Beaucoup recherchent l’aide de guérisseurs traditionnels sans formation médicale risquant de propager encore plus la pandémie. Une accoucheuse traditionnelle, Emily Owino, s’occupe des femmes qui ont trop peur d’aller dans les hôpitaux voisins de peur de contracter le virus ou d’être harcelées par des policiers corrompus pendant les heures de couvre-feu tard dans la nuit. Elle pratique dans le bidonville de Kibera à Nairobi, n’a pas le nécessaire de base pour faire son travail et doit trouver des moyens d’improviser : « Je suis mal équipé. Cependant, nous devons parfois aider les femmes enceintes en utilisant des sacs en plastique comme gants. Cela me permet d’essayer d’aider à sauver des vies ».

Les praticiens de la santé avertissent également que de nombreuses personnes évitent de tester le coronavirus de peur d’être ostracisées ou enfermées. Certains groupes humanitaires préviennent que la stigmatisation pourrait retarder la réponse de l’Afrique à la pandémie.

La stigmatisation a également un effet négatif sur les soins de santé de manière plus générale. Le personnel d’un projet de Médecins Sans Frontières dans le bidonville de Mathare a signalé une baisse du nombre de personnes cherchant une aide médicale.

cmbayebabacar128@gmail.com

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